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ふるさと朝霞の歴史~仏教の広まりと経塚

仏教の広まりと経塚

  古墳時代に伝来した仏教は、奈良時代には地方にも広まりました。中でも地方の有力者たちは、古墳に替わる新たな力のシンボルとして、独力で寺院を建立しました。 
 平安時代中頃になると、仏教の歴史観である末法思想により各地に 経塚 が築かれました。経典の保存を目的として、書写した経典類を銅製の筒などに入れて、さらに陶器などに納めて土中に埋めて、極楽往生を願ったものです。

経塚(経塚のようす)
経塚(経塚のようす)

 この経塚が、宮戸で2か所発見されています。一つは明治12年(1879)頃に発見され、銅製経筒などが出土しています。もう一つは昭和32年(1957)に畑の耕作中に見つかったもので、 銅製経筒・和鏡・壷・鉢 などが出土し、現在、埼玉県指定文化財となっています。

銅製経筒・和鏡・壷・鉢(宮戸で出土した経筒と外容器)
銅製経筒・和鏡・壷・鉢(宮戸で出土した経筒と外容器)

 こうした経塚を築くためには大きな財力が必要であり、この当時、朝霞周辺には相当な有力者がおり、仏教も浸透していたことがわかります。